Deutsch-Französischer Burgenweg – Ostschleife

Di 7 juli 2020 – Oostelijke lus
Schönau – Wegelnburg – Fröhnsbourg (F) – Col de Hichtenbach (F) – Schönau
Afstand: 18 km (941↑ HM & 943↓HM)
Wandeltijd: 8.30 – 14.53
Weer: wisselend bewolkt, 21°C
Stilte: 5/5
Website: Dahner Felsenland

Op ruïne Hohenbourg (F) – zicht over Vosges du Nord

We zouden een weekje met vakantie gaan naar de Südpfalz, grenzend aan de Noord-Vogezen aan de Franse grens. Coronagewijs huurden we een bescheiden appartement in Dörrenbach, een wijndorpje nabij Bad Bergzabern op de rand van de uitgestrekte Rijnvallei (tweede grootste wijngebied van Duitsland) en het Pfälzerwald. Ideaal gelegen om het Dahner Felsenland te verkennen. De streek is weer totaal anders dan de Hunsrück of de Eifel: de heuvels liggen als nijdig steile beboste bobbels in het landschap.

Het gaat om oeroude zandsteenriffen omstuwd door groene bossen, in de vroege middeleeuwen ideaal voor de bouw van talloze burchten ter controle van de rijke Rijnvallei. De burchtruïnes gaan terug tot de Staufertijden en de eerste keizers van het Heilige Roomse Rijk (denk aan Barbarossa), de eerste kruisvaarders ook. Hun burchten werden om en in de rots gehouwen, bestaan uit dezelfde rode zandsteen en vormen nu als ruïne een natuurlijke symbiose met de rotsformaties. Je ziet amper het verschil tussen rots en ruïne.

In de middeleeuwen was de huidige grens met Frankrijk van geen enkele waarde; toen bepaalden keizers, koningen, pausen en bisschoppen wie in ongenade viel of juist beloond moest worden. Om van adellijke familievetes nog te zwijgen. Succes en ondergang lagen eeuwenlang dicht bij elkaar. Op het einde van de middeleeuwen verloren die kastelen zoals overal hun militaire en strategische betekenis. Tegen buskruit was geen kruid gewassen. Ze gingen ten onder aan godsdienst- en andere oorlogen.

Ook in recentere tijden stonden gewapende legers mekaar naar het leven hier vlakbij, op de Marginotlinie en de Westwall; in 1944 werd nog hevig gevochten in het nabije Wissembourg en Hagenau (Band of Brothers). De grensstreek draagt er overal de sporen van in de vorm van oorlogsmusea allerhande, monumenten en gedenktekens. Op mijn tweede tocht zal ik bv. aan het Friedenskreuz nabij Schönau passeren dat de volkeren aanmaant om toch eens goed na te denken alvorens elkaar te vermoorden.

(foto’s)

Maar ik ging dus vreedzaam wandelen! De Deutsch-Französcher Burgenweg is een 32-km lange tocht door het onmetelijke woud, waar het Pfälzerwald naadloos overgaat in de Vosges du Nord; wat oude stenen grenspalen vormen de overgang en de wandelaars zeggen Bonjour in plaats van Hallo.

DFBurgenweg

Er wordt overal aangeraden om die Burgenweg in twee op te splitsen maar nergens wordt uitgelegd waarom. Uiteraard zijn 32 km met 1400 hoogtemeters voor de modale wandelaar een uitdaging maar het zou vooral jammer zijn om al die kasteelruïnes en uitzichtpunten niet uitgebreid te beklimmen en te verkennen. En dat kost toch flink wat tijd. Bovendien komen er met al die trappen en ladders heel wat hoogtemeters bij! Er bestaat trouwens een kortere versie voor wie geen 2 dagen ter beschikking heeft: de 7-Burgenweg, hier mooi beschreven door FB-vriend Hans-Eberhard Peters.

Voor de oostelijke lus haalde ik de mosterd bij een andere FB-kennis: Rainer Motte. Hij knutselde een creatieve versie in elkaar die weliswaar in grote lijnen de officiële route benadert en dezelfde hoogtepunten aandoet maar met toch flinke afkortingen zodat je startplaats Schönau in een acceptabele lus opnieuw kan bereiken. De tweede tocht kan je dan op dezelfde startplek aanvatten maar die zal vanaf Col de Hichtenbach de officieel bewegwijzerde route volgen. De hieronder beschreven etappe is dus een zuivere GPS-track!

– Ik gebruikte tot mijn grote tevredenheid de app ViewRanger op mijn smartphone, die veiligheidshalve (batterijverbruik – ik heb nog geen passende powerbank) vrijwel de hele tocht in vliegtuigmodus stond. De gratis OSM-kaart had ik op voorhand gedownload en kon ik zodoende off-line gebruiken.-

Uit schrik voor het zwoele weer ben ik na een niet al te beste nacht al vroeg onderweg naar Schönau. Onderweg geniet ik van de prachtige valleien en bij aankomst op de grote centrale parking van het dorpje ben ik de enige bezoeker. Even oriënteren, GPS-functie activeren, wandelstokken instellen en vertrekken richting kerkje. Daar begint brutaal een klim van 330 hm – eerst op asfalt langs een zijdal, dan op een breed grindpad en nog later op een smal bospaadje tot het eerste highlight: de Wegelnburg (op zo’n 572 m). Het kost me een uur om ter plaatse vast te stellen wat ik via Internet al wist: de beroemde ruïne met het allround uitzicht is gesloten voor renovatie tot einde 2020.

Geen nood; even verderop, voorbij de Kaiser-Wilhelm-Stein op de Franse grens bereik ik burchtruïne Hohenbourg (F). Via steile trappen beklim ik de toren om van het prachtige uitzicht te genieten. In de verte ontwaar ik al één van de volgende doelen: Burg Fleckenstein. Maar eerst kom ik nog langs Burg Loewenstein waar ooit een listig roofridder zou gehuisd hebben. Veel schiet er niet van over maar het uitzicht is opnieuw fenomenaal.

Van hieruit volg ik een smal klippenpad (Felsenweg) dat bij regenweer best wel gevaar kan opleveren. De rotsformaties in rode zandsteen zijn bepaald indrukwekkend maar bij dit mooie weer is het niet zo technisch en daal ik zonder kleerscheuren af naar Burg Fleckenstein – waarmee ik eigenlijk 2x hetzelfde zeg want “Stein” of “Steen” betekent gewoon burcht 😉

Fleckenstein (F) is met de auto bereikbaar; er is een bistro met WC en museum en je dient een toegangskaartje met folder in eigen taal te kopen om de draaideur naar de burcht (enkele honderden meters verderop) te openen. Een bezoek is een absolute aanrader, ook met jonge kinderen. De burcht is heel didactisch gerestaureerd en je leert er veel over het strategisch belang van bv. de waterput bij een belegering, hoe de belegeraars onder schot werden gehouden of hoe zware gewichten naar boven werden gehesen. In de rotsbodem aan de ingangspoort staan de wielen van de wagens ingesneden en ook de vroegere waterleiding is nog zichtbaar. Na mijn uitgebreid bezoek keer ik terug naar de bistro voor een lekkere huisgemaakte Elzasser Quiche en een koelend biertje. Behalve mezelf slechts drie andere klanten op het buitenterras; van een overrompeling is geen sprake en iedereen is gedisciplineerd.

Zo gesterkt trek ik verder Frankrijk in. Het gaat in dalende lijn door het bos naar de Sauer. Rainers track volgt hier opnieuw niet het bewegwijzerde pad naar het Etang de Fleckenstein maar klimt oerend steil omhoog naar een uitkijkpunt om uiteindelijk hoog in de bossen boven het Château de Froensbourg te passeren. Onderweg kom ik maar enkele stappers tegen. Tussen de vele diverse wandeltekens ook een paar keer witrood van GR 53; ik kijk vergeefs uit naar FB-wandelbloggers Rainer en Claudia uit het nabije Zwarte Woud die zinnens waren om de volledige GR 531 door de Vogezen te volgen. – Ik opteer om deze laatste ruïne over te slaan en vervolg mijn hoogteweg door de bossen naar de Col de Hichtenbach (390 m). De combinatie van zandwegen en geurende dennenbossen doet erg mediterraans aan. Ik ben ook content dat ik een flinke voorraad water mee heb…

Bij de schuilhut aan de Col de Hichtenbach, op een kruispunt van 9 bospaden (!), verlaat de track opnieuw de dfb en begint links van een beekdal over een graspad aan de lange afdaling naar Schönau (3,6 km). Aanvankelijk is er geen bewegwijzering, later kom je op een breder bospad met de blauwe wandeltekens van de Felsenland Sagenweg, een grensoverschrijdende Premium LAW van 86 km (5 etappes). Diep onder mij vlucht een ree weg tussen de bomen.

Het traject volgt eerst de uitgedroogde bedding van de Hichtenbach onder de Bruderfelsen door om naar het einde bij de Pfaffenfelsen uitkijk te bieden over het diep gelegen Schönau en zijn stuwmeer. Avontuurlijk gaat het naar beneden om via een almweide de eerste straten van Schönau en de parking te bereiken. Landhaus Mischler is vandaag helaas gesloten en verder is er niks; er zit niets anders op dan dorstig huiswaarts te keren, een half uur rijden.

Conclusie: een prachtige kennismaking met het Pfälzerwald en de Noordvogezen, de kasteelruïnes en typische rotsformaties in de grensstreek, ver weg van de bewoonde wereld en dus helemaal corona-proof 🙂 Een minpuntje is dat je vooral door gesloten bossen loopt en dus van de schaarse uitzichtpunten dubbel moet genieten. Anderzijds heb je op een zonnige zomerdag toch veel koele schaduw zoals ik op mijn tweede tocht zal merken.

(foto’s volgen)

Mijn Track                               Mijn Fotoalbum

LAW 11 Roovertse Leij – Hooge Mierde

Datum: ma 29 juni 2020
Traject: Natuurpoort Roovertse Leij – Hooge Mierde: 22,4 km
Topogids: LAW 11 Grenslandpad, Bourgondisch flaneren in Zuid-Nederland
Wandeltijd: 9.50 – 15.32
Weer: wisselend bewolkt, veel wind, 22°C
Stilte: 5/5 !

Turnhoutse Heide

Lezers van mijn blog weten dat ik niet vaak 2x na mekaar dezelfde GR of LAW volg. Naargelang de luim van de dag kies ik uit een lijst met voorbereide tochten of voor een bepaalde streek. Ik hoef niet zo nodig een GR/LAW in lijn af te werken en het hoeft ook niet in volgorde of ‘in de juiste richting‘ te zijn. Af en toe kom je bij mij een “afsluitende tocht” tegen, waarmee ik dan, soms na jaren, een parcours helemaal uitgelopen heb. Tegen dan heb ik alweer zin om bepaalde trajecten opnieuw te bewandelen, evt. in een ander seizoen of in de omgekeerde richting. Lees verder

Wandeljaar 2020 Halftijdse overwegingen en Facebook

Als ik eens terugkijk op mijn wandelingen tot dusver, stel ik vast dat de Corona-epidemie er flink ingehakt heeft. Ook al heb ik niet echt stilgezeten, zoals andere jaren zal het niet meer worden. Het is inmiddels zomer en ik heb het gevoel dat ik het voorjaar gemist heb. Lees verder

LAW 11 ’s Gravenpolder – Waarde

Datum: za 20 juni 2020
Traject: ’s Gravenpolder – Waarde, 20 km
Topogids: LAW 11 Grenslandpad, Bourgondisch flaneren in Zuid-Nederland
Wandeltijd: 11.10 – 17.00
Weer: wisselend bewolkt tot zonnig, 22°C
Stilte: 4/5

Westerschelde nabij Kanaal door Zuid-Beveland

De eerste keer sinds Corona de grens over! Op het menu een tocht langs de Westerschelde deze keer. Vertrekken doen we aan de kerk in ’s Gravenpolder. Lees verder

GR 128 Leuven – Hoegaarden

Datum: ma 15 juni 2020
Etappe station Leuven – Hoegaarden, Au Canal: 25,1 km
Topogids: Vlaanderenroute GR 128, 1ste druk 2020
Wandeltijd: 9.06 – 14.45
Weer: zonnig, 25°C
Stilte: 4/5

Tussen golvende graanvelden

De eerste keer sinds Corona: met de trein naar Leuven. Dan heb ik 2 mogelijkheden: door de hoofduitgang of de oostelijke uitgang. Ik neem de laatste en wandel naar de spoorbrug richting Abdij van ’t Park. Om daar te vernemen dat de andere mogelijkheid er geen zou geweest zijn wegens opgebroken spoorbrug. Het mag al eens meezitten. Lees verder

GR 561 Zittaart – Balen

Datum: zondag 20 september 2015  do 11 juni 2020
Topo-gids GR 561 Kempen-Maaspad 2020
Tocht: 21 km – traject Zittaart – Balen Scheps
Weer: bewolkt, zwoel, motregen, zon, 20°C
Wandeltijd: 10.00 – 15.54
Stilte:  4/5

Grote Netewoud

Mensen, ik ben zo blij! Vanmorgen opgestaan gewoon wetende dat mijn knie gedeblokkeerd was. Ik durfde het tegen niemand zeggen, bang dat het maar een droom was maar neen, het is effectief zo. Is er een dokter (kinesist) in de zaal?!? Die pijnlijke blokkade waardoor ik al enkele weken na een tocht mijn knie niet meer kon buigen is dus iets mechanisch – ik vermoed iets van pezen die niet meer in hun goot lagen en tijdens mijn slaap weer hun juiste plek gevonden hebben… Is dat mogelijk? Pijnvrij kunnen stappen maar voortdurend aandachtig luisteren naar het lichaam, dat is wat ik vandaag ga doen. Lees verder

Tussen Gestel en ’t Schipke aan de Grote Nete

Datum: 6 juni 2020
Inspiratie: Op Weg 2020/3 p.12-13
Knp luswandeling: 61-98-99-4-2-1-3-5-78-81-77-22-11-75-76-77-60-59-61 –
Mijn startpunt: Gestel (knp 11): 10 km
Weer: wisselend bewolkt met zon, veel wind, 15°C
Stilte: 4/5

Golfslag op de Grote Nete

Terwijl er in dit land nog dagelijks 150+ nieuwe besmettingen zijn (we mogen niet weten wie of hoe ), besmette mensen opgenomen worden in de ziekenhuizen en medemensen sterven aan de gevolgen van Covid 19, gaan we morgen uit lockdown. We krijgen zelfs 10 treinritten gratis van onze politici om terug het O.V. te leren gebruiken, al wist de NMBS daar dan niks van, maar soit, mooi meegenomen. In het nieuwste tijdschrift Op Weg (Grote Routepaden, 2020/3) vond ik een laatste luswandeling dichtbij huis. Lees verder

Heulingenwandeling Roosbeek

Ma 1 juni 2020
Heulingenwandeling Roosbeek 14,5 km
Toerisme Vlaams-Brabant
Wandeltijd: 10.00 – 14.05
Weer: zonnig, 26°C
Stilte: 4/5

Hageland en zijn holle wegen

Terwijl andere stappers al probleemloos diep in de Ardennen gaan wandelen, zoek ik het voorlopig nog dicht bij mijn kot. En met de zere knie mag het ook wat minder zijn. Nood breekt wet – intussen verwoed gebruiker van het openbaar vervoer heb ik afgesproken met wandelmaatje An maar we rijden elk apart in 2 auto’s naar Roosbeek (bij Boutersem) voor de Heulingenwandeling (Toerisme Brabant). Lees verder

Demervalleiwandeling Langdorp

Vr 29 mei 2020
Demervalleiwandeling Toerisme Vlaams-Brabant 15,8 km
Kpt luswandeling: 410-414-409-415-155-262-210-259-255-408-414-410
Wandeltijd: 10.30 – 14.00
Weer: zonnig, 22°C
Stilte: 4/5

‘Doe dan toch een kortere wandeling’, zegt mijn vrouw als ik haar voorhoud dat ik mijn kapotte knie nog niet vertrouw. Zegt ze tegen iemand wiens 21 tijdens de lockdown voorbereide tochten allemaal over de 20 km gaan. Gelukkig brengt de website van Toerisme Vlaams-Brabant raad. Lees verder

GR Dagstapper Herentals

Ma 25 mei 2020
Dagstapper Herentals: licht ingekort 22,5 km
Herentals – Grobbendonk – Vorselaar – Poederlee – Herentals
Startpunt: station van Herentals
Weer: zonnig, wisselend bewolkt, 23°C
Stilte:  4/5

De Schrans in Vorselaar

N.a.v. mijn zelfgestrikte Dagstapper Herentals, op basis van GR 5 en SGR Kempen, kom ik er per toeval achter dat er een officiële Dagstapper Herentals (zie boven) bestaat. Een blik op de digitale kaart leert me dat die toch enigszins anders verloopt (begin en einde zijn uiteraard hetzelfde) en deze Coronatijden zijn een prima gelegenheid om rond eigen kot op verkenning te gaan. Voor de gelegenheid besluit ik om de tocht in tegenwijzerzin af te leggen en dus te eindigen met GR 5. Lees verder