GR 12 O.L.V-Waver – Mechelen

Datum: do 8 december 2016
Traject: Etappe 7  O.L.V-Waver – Mechelen, 16 km
Topogids GR 12 Amsterdam-Parijs Deel Vlaanderen & Brussel, 2016
Wandeltijd: 10.00-13.45
Weer: wisselend bewolkt tot zonnig, 8°C
Stilte: 2/5

IMG_3409

Ooievaar in het Mechels Broek

Es ist vollbracht! 200 km van Bergen-op-Zoom (NL) naar Braine-le-Château (Kasteelbrakel) op het Vlaamse gedeelte van GR 12: vandaag de laatste schakel. Op GR 12 West ontbreekt enkel nog de schakel van Schoten naar Antwerpen. Proficiat aan de parcoursbouwers: ik heb ervan genoten. Ook van deze laatste etappe: lees maar!

Het voordeel van wandelen naar een mooie centrumstad als Mechelen is dat van daaruit bussen en treinen in alle richtingen uitzwermen zodat je handig weer op je vertrekpunt toekomt. In dit geval O.L.V.-Waver waar ik parkeer voor het  historische gemeentehuis. Even oriënteren zodat ik GR 12 niet in omgekeerde richting volg en weg zijn we, langs rustige verkavelingen en verharde landbouwwegen. Tot het Peultenbos valt er weinig te beleven: op regelmatige afstand bunkers in het landschap (KW-Linie 1939-1940), glazen tuinbouwconstructies (de Katelijnse tuinbouwveiling is naar verluidt de grootste van Europa) en een bizarre woonst (Weegbree genoemd) met een viertal levensechte joerts in de tuin; de nomadententen lijken zelfs bewoond. Voor de deur staat een kleine sympathieke ruilbibliotheek.

Vanuit het kleine Peultenbos steek je de drukke baan Mechelen-Putte (N15) over om aan de overkant een bosrijke verkaveling binnen te lopen. Van kasteelhoeve Berentrode valt geen fatsoenlijk foto te maken: koterijen op zijn Vlaams. Ook het Krankhoevebos stelt niet zoveel voor. Ik maak me de bedenking dat we in Vlaanderen het begrip ‘natuurgebied’ bijna vanzelf associëren met rotte grond, natte kwacht, wilgenbosjes onder water; wat de boer niet kan gebruiken, werd meesmuilend aan Natuurpunt gegeven. Toegegeven, het zijn wellicht de laatste toevluchtsoorden voor een aantal dier- en plantensoorten.

Intussen heb ik de atletiekpiste van Bonheiden bereikt en steek de baan over. Een ketting is over het traject gespannen en waarschuwt “Privé”. Tja, wat gedaan? Ik stap over de ketting en bereid me mentaal voor op een onaangename ontmoeting maar ik bereik zonder probleem de mooie Blijdenberghoeve die nog een rol gespeeld heeft in de Boerenkrijg. Nabij de moderne abdij van Bethlehem vind ik een bank aan de rand van het bos en geniet van een picknick in het zonnetje. Leuke babbel met de bezitter van een mankende Mechelse herder incluis.

Enkele rustige straten verder (waaronder een “Fietsstraat”!) kom ik aan het bruggetje dat toegang geeft tot het Mechels Broek. Natuurpunt beheert hier ruim 100 ha natte graslanden met sloten, bomputten, knotwilgen en houtkanten. Enkele grote kuddes galloways begrazen het gebied dat verder een rust- en foerageerplaats biedt aan talloze watervogels. Streek-GR Dijleland voegt zich bij GR 12 aan een wandelboom. Een vlonderpad geeft toegang tot de Dijledijk. Ik heb geluk: twee ooievaars van het nabije domein Planckendael staan dicht onder de dijk maar besluiten dan statig weg te vliegen.

Vanop de dijk heb je zicht op de poelen vol ganzen, enkele daarvan duidelijk herkenbaar als bomkraters (missers van geallieerde bombardementen op het rangeerstation van Mechelen). Op de grote Nekkervijver herken ik naast eenden en meerkoeten ook aalscholvers en futen.

Ik passeer de stuw van de Omleidingsdijle – geen wildwatersporters deze keer – en loop onder het station Nekkerspoel door de stad binnen. In de Keizerstraat zie ik links het voormalige paleis van Margaretha van Oostenrijk (nu gerechtshof) en ertegenover het vroegere paleis van Margaretha van York (nu stadsschouwburg). Op de Veemarkt passeer ik de barokke Sint-Pieter- en Pauluskerk en dan sta ik op de prachtvolle Grote Markt met zijn gothische stadhuis, zijn renaissance- en barokke geveltjes en de monumentale gothische St-Romboutstoren.

Zoals de trouwe lezer weet, ken ik onder die toren een leuk adresje waar ze Gouden Carolus Tripel van ’t vat serveren, reden genoeg om het traject over de IJzeren Leen een uurtje uit te stellen. Na een leuke babbel met de Nederlandse eigenaar loop ik onder een stralend zonnetje naar de Grootbrug en vandaar naar het station. Van busperron 11 rijden zowel bus 510 als 511 naar O.L.V-Waver en verder naar de stations van Heist-op-den-Berg, Geel of Herentals.

Ik heb van GR 12 genoten; of ik nu verder loop naar de Franse grens, weet ik nog niet; ik moet dan verplaatsingen van 3 uur en meer overwegen; de topogids heb ik alvast gekocht. Wat je zeker nog mag verwachten is de etappe van Schoten naar ’t Stad op GR 12 Variante West.

 

(foto’s volgen)

Shapes and patterns in nature

Wie het kleine niet eert, is het grote niet weerd

Discovering Belgium

As regular readers know, I like to encourage people to go local. We don’t always have to travel a long distance to go somewhere different and exciting. There’s always plenty to see and enjoy in nature that’s right on our doorstep.

For example, I went a walk this morning around some nearby fields and woods. I’d walked these paths many times before, but I was struck afresh by the many shapes and patterns we can find in nature, if we take time to look for them.

herent-bertem-34 Leaves are full of patterns, with the veins of these ivy leaves showing up particularly clearly, especially the reddish one bottom left

herent-bertem-35 A caterpillar seems to have taken a perfect semi-circular bite out of this gorgeously patterned leaf, which almost has the shape of Africa!

herent-bertem-38 A sprinkling of frost highlights shapes and patterns that we would not normally notice

herent-bertem-40 Here, the frost seems to…

View original post 297 woorden meer

Langs knooppunten over de Kempische heuvelrug

Datum: ma 5 december 2016
Traject: Luswandeling Wandelnetwerk Kempense Heuvelrug, 12,5 km
Knooppuntennetwerk Kempense Heuvelrug Herentals
Wandeltijd: 13.00 – 16.10
Weer: zonnig 3°C
Stilte: 3/5

Op de Kempense heuvelrug

Op de Kempense heuvelrug

Gestart ben ik deze wandeling in eigen streek vanop de parking van Tenniscentrum Ter Heyde (Lichtaartseweg 216). Je vindt er een overzichtskaart van het wandelknooppuntennetwerk Kempense Heuvelrug. Mits wat extra kilometers kan je er van het station van Herentals naartoe  (of met de Lijn).

Mooie vennen

Mooie vennen

Het parcours dat ik uitgestippeld heb volgt de knooppunten 18-31-29-28-27-25-80-81-20-16-15-17 en loopt grosso modo eerst op de rand van de vallei van de Kleine Nete (oude Netearmen en wilgenbosjes rechts, vennen en stuifduinen met dennenbomen links); vanaf de camping tegenover Bobbejaanland worden enkele residentiële wijk opgezocht; we steken de baan Herentals-Lichtaart over en belanden in de dichte dennenbossen rond camping Floreal.

heuvelrug005

Het eetcafé Floreal ligt zowat halverwege en is enkel gesloten op donderdag; wandelaars zijn welkom. Er is een uitgebreide kaart. Door dennenbossen en nieuwe heide gaat het terug westelijk naar het Zwart Water en tenslotte naar het tenniscentrum.

heuvelrug006

heuvelrug001Brasserie Ter Heyde is elke dag open en ook daar zijn wandelaars welkom (groepen graag reserveren) zodat je je wandeling in schoonheid kan afsluiten. Het hele parcours gaat over bos- en zandpaden met uitzondering van een stuk geasfalteerd bospad voorbij Floreal. Hier en daar moet je het pad delen met mountainbikers, voornamelijk in het weekend. Ik ontmoette slechts enkele andere wandelaars onderweg.

heuvelrug007

Enkel op zondagnamiddag kan je onderweg ook terecht in De Hubertushoeve. Op meerdere plekken zie je de rood-gele tekens van de Streek-GR Kempen, een reden te meer om ook eens de mooie stationsetappe van Herentals naar Tielen (of omgekeerd) te lopen; iets voor ervaren stappers. Veel plezier.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Op mijn GPS-track heb ik de knooppunten toegevoegd😉

LAW 13 Stippelberg – Griendtsveen

Datum: zaterdag 3 december 2016
Traject: Etappe 8: Stippelberg – Griendtsveen : 16,5 km
Topogids: Hertogenpad – Wandelen door natuurlijk Brabant, 2010
Lange-Afstandswandelpad Breda-Roermond 238 km
Wandeltijd: 10.30 – 14.45
Weer: zonnig, -2 tot +3°C
Stilte: 4/5

IMG_3355

Picknick op de Deurnese Peel

Het moge duidelijk zijn dat ik op het Hertogenpad in de Peel aangekomen ben, vroeger één van de meest troosteloze en armoedige gebieden van Nederland.

Lees verder

LAW 13 Odiliapeel – Stippelberg

Datum: do 24 november 2016
Traject: Etappe 7: Odiliapeel – Stippelberg : 25,5 km
Topogids: Hertogenpad – Wandelen door natuurlijk Brabant, 2010
Lange-Afstandswandelpad Breda-Roermond 238 km
Wandeltijd: 9.40 – 15.45
Weer: hoge bewolking, zonnig, 10°C, koude oostenwind
Stilte:  4/5

G. nabij Huize Padua in Handel

G. nabij Huize Padua in Handel

145 km van de 238 gelopen: ik ben over de helft; nog 5 etappes tot Roermond🙂. De tocht van vandaag valt mits enige moeite met het O.V. te organiseren maar had ik wandelmakker G. niet bereid gevonden, had ik het traject tussen eind- en startpunt met de fiets afgelegd. Lees verder

GR 561 Bree – Lanklaar (N75)

Topo-gids GR 561 Kempen-Maaspad
Tocht:  26,5 km Bree – Parking Dilserbos (N75)
Datum: 14 november 2016
Weer: mistig, bewolkt tot zwaarbewolkt met motregen, 3-5°C, windstil
Wandeltijd: 10.30 – 17.30
Stilte: 4/5

img_3277

Schootshei

opitter002Bijna een jaar geleden liep ik de vorige etappe naar Bree. Vandaag zijn we met 2 auto’s en is het vervoersprobleem dus opgelost. De eerste auto stallen we op de parking Dilserbos (Boslaan, Dilsen-Stokkem), de andere aan stadspark De Boneput, tegelijk tennisacademie van Kim Clijsters in Bree. Het is mistig en koud maar droog en soms doet de zon een flauwe poging om door het wolkendek te breken. Lees verder

GR 12 West: Waarloos – Mechelen

Datum:  1 november 2016
Traject: Etappe  Waarloos – Mechelen, 21 km
Topogids GR 12 Amsterdam-Parijs Deel Vlaanderen & Brussel , 2016
Wandeltijd: 10.10 – 14.30
Weer: zonnig, 15°C
Stilte: 2/5

De Nete tussen Rumst en Duffel

De Nete tussen Rumst en Duffel

Met een kleine vertraging zet de lege bus 91 (perron 22 onder station Berchem) me af voor de kerk van Waarloos, toevallig het startpunt van mijn tocht. De mist trekt op en de zon schijnt overvloedig wanneer ik al snel de dorpskom verlaat en via een bosje en een veld opnieuw aansluiting vind op de Oude Spoorwegberm (zie vorig verslag). Lees verder